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L’appât de la vie parfaite – ou comment nos exigences affectent notre santé mentale!

L’appât de la vie parfaite – ou comment nos exigences affectent notre santé mentale! Crédit photo: Blond Story

Cet article est tiré du magazine Blond Story & a été rédigé par Pause Thérapie

Jadis, laisser la terre en jachère était une pratique régulière qui faisait partie de l’art du laboureur. Une terre qui avait donné beaucoup de fruits, devait se reposer et être préparée avant d’y cultiver à nouveau. Ceci, dans le but de préserver sa qualité et ne pas l’épuiser. C’était le secret pour s’assurer qu’elle demeure fertile.

De nos jours, le système ne donne pas le temps aux cultivateurs de maintenir cette saine habitude. La terre est forcée à produire de façon constante à l’aide de fertilisants artificiels. De plus, les fruits qui ne sont pas de la bonne couleur, de la bonne forme ou de la bonne taille, sont rejetés, considérés non conformes aux standards requis. Ce qui a ouvert la porte à des pratiques agricoles douteuses qui vont jusqu’à mettre notre santé en danger.

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Normes, quotas et standards d’une vie qualifiée « parfaite »

Mais le plus inquiétant de cette réalité moderne, c’est que nous sommes en train de nous soumettre nous-mêmes à cette même folie de standards irréels et objectifs inatteignables. Non seulement devons-nous avoir « la bonne couleur, la bonne taille et la bonne forme », mais tout ce qui nous entoure doit aussi suivre les mêmes standards de perfection. Au travail, nous exigeons de nous-mêmes un niveau de productivité constante, sans droit à l’erreur ou au répit. Notre demeure doit ressembler aux images des magazines d’architecture, en tout temps. Nos enfants doivent performer aux études, aux sports et au moins dans un domaine artistique. Même notre couple doit être à l’image du couple parfait et nous offrir la preuve photographique de nos succès à publier sur Facebook ou Instagram avant d’être évaluées par le nombre de likes reçus.

Le fait de prendre notre santé en main et de prendre soin de nous-mêmes devient aussi une compétition intérieure : on fait du yoga, mais ce n’est pas satisfaisant si nous n’arrivons pas à atteindre ce niveau de flexibilité du corps pour une posture idéale ou même le niveau de concentration totale pour entrer dans une sorte de transe lors d’une méditation. Nous courrons, mais ce n’est jamais aussi loin ou aussi vite que nous voulons. Nous faisons attention à l’alimentation, mais oh que c’est difficile de vivre une vie 0 gras trans, sans gluten, sans sucre raffiné, sans colorants, sans produits ajoutés artificiels. Donc, adieu les mets préparés. Mais, qui a le temps de cuisiner ce que nous voulons tous les jours?

Il faut performer au travail et à la maison. Cultiver nos relations avec nos collègues, notre famille, nos amis. Maintenir une vie en santé physique, mentale, financière, sociale et spirituelle. Un semblant accueillant, le sourire en tout temps. Et puis… quand on n’arrive pas à atteindre ces objectifs, c’est la frustration, la désolation, la sensation d’échec, l’angoisse, le malheur. Pire encore, quand nous arrivons à atteindre certains de ces objectifs, il nous est impossible de sentir une véritable satisfaction, un sentiment de fierté, une joie du succès. Il y a toujours quelque chose qui manque, un effort insuffisant, ou simplement la satisfaction ne compense pas les efforts réalisés pour atteindre notre objectif.

Oui, nous sommes dans une société qui exige la perfection. Et viser la perfection n’est pas mauvais en soi. Le problème est que cette perfection n’est pas atteignable qui que l’on soit. Viser la perfection signifie apprendre à évaluer nos forces et nos faiblesses et apprendre à accepter et à lutter avec nos propres imperfections et celles des autres.

Quand est-ce que viser la perfection devient problématique, alors? Tout simplement quand le chemin vers elle nous rend malheureux, nous-mêmes et ceux qui nous entourent.

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Source: Public Domain Pictures

Perfection ou perfectionnisme?

Viser la perfection, c’est cheminer vers un objectif particulier qui nous amène à être une meilleure personne à chaque étape du chemin. C’est comprendre que nous avons des faiblesses, les reconnaître, les accepter, et apprendre à lutter avec elles. Quelqu’un qui a un poignet faible compense avec celui qui est bon. On ne le coupe pas, on ne le cache pas, on l’entraîne pour qu’il ne devienne pas un obstacle, et il peut même devenir une arme secrète. Le perfectionnisme malsain ou pathologique exige la perfection en tout et en tout temps, sans droit à l’erreur. Viser la perfection d’une façon saine, c’est apprendre à utiliser nos faiblesses et nos erreurs pour devenir meilleurs.

Parfaits, pour qui?

Une problématique courante de nos jours, c’est que notre valeur en tant que personne est mesurée par nos succès et nos objectifs atteints. Il y a même des dates d’échéance : il faut avoir complété certains niveaux d’études à un certain âge, avoir atteint une stabilité financière à un certain âge, avoir trouvé le couple idéal, se marier et avoir des enfants à un certain âge, etc. Cette obsession de la vie parfaite devient alors un besoin constant de prouver notre valeur, de démontrer que nous sommes capables. Mais le démontrer à qui? Qui est supposé juger le parcours de notre vie? Sommes-nous encore en train de chercher l’acceptation de nos parents? L’acceptation des autres? De qui?

Parfaits, pour quoi?

Oui, on veut atteindre un idéal de vie parfaite… mais pour quoi? Que signifie la vie parfaite pour nous? Il peut sembler évident, mais c’est étonnant de voir à quel point nous l’oublions : si l’objectif ultime d’avoir une vie parfaite est d’atteindre le bonheur complet, est-ce logique de nous rendre hyper malheureux en cherchant un bonheur inatteignable? Rejeter les petits plaisirs à court terme dans l’objectif d’atteindre un but de bonheur à long terme (faire un régime, faire des études, faire des épargnes, etc.), d’accord. Mais s’épuiser et se rendre malheureux pour atteindre une image de perfection qui ne nous rendra jamais heureux parce que nous ne serons jamais satisfaits, non.

Parfaits, quand?

La vie est un cheminement, plein d’obstacles et d’épreuves les unes plus difficiles que les autres. Il ne s’agit pas de viser une vie sans difficulté, mais d’apprendre à reconnaître nos propres outils pour faire face aux obstacles et passer à l’étape suivante. Il s’agit aussi de récolter les fruits de chaque étape et d’apprendre à les savourer. Nos petits succès, individuels, de couple, familiaux, groupaux, communautaires. Nous nous nourrissons de ces petits succès… Même la terre la plus productive et la plus fertile doit être laissée en jachère de temps en temps. Il s’agit d’apprendre à lâcher-prise pour profiter de ces moments de non-productivité, pour remuer la terre et la bonifier. Arrêter, faire une pause, accepter le moment difficile, prendre le temps de réviser notre boîte à outils. Voici d’ailleurs 3 trucs qui devrait se retrouver dans celle-ci.

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Comment changer nos habitudes dans un tel contexte de vie? Que peut-on faire pour renverser la situation?
Transformer notre imperfection en atout :

Quand nous nous soumettons nous-mêmes à cette folie de standards irréels, ce que nous ne voyons pas c’est qu’il s’agit d’une uniformisation. Quand nous essayons d’avoir LA bonne couleur, LA bonne taille et LA bonne forme, nous sommes en train de vouloir être comme les autres, faire comme les autres. Mais le marché est pas mal saturé de ces modèles identiques… c’est là que notre propre imperfection, notre couleur particulière, notre forme bien à nous, devient la différence qui nous fait sortir du lot et qui peut nous amener au succès.

Souvent, nous négligeons cet aspect de notre vie justement parce qu’il semble un désavantage. Cet aspect qui nous fait différentes des autres nous provoque souvent de la honte, on le cache, on fait comme si ça n’existait pas… Combien de rousses à l’époque ont teint leurs cheveux, par exemple? Et pourtant… Notre différence, qu’elle soit physique, intellectuelle, spirituelle, etc. c’est la caractéristique qui attirera l’attention des autres sur nous. Il s’agit donc d’apprendre à la reconnaître et la mettre en valeur. Se réconcilier avec et apprendre à en profiter. La voilà notre parfaite imperfection.

Norme internationale de sécurité : se mettre le masque d’oxygène à soi-même d’abord pour ensuite aider ceux qui en ont besoin :

Pour arriver à nous réconcilier avec cette imperfection, nous devons bien évidemment apprendre à nous connaître pour vrai. Se regarder devant le miroir (littéralement et métaphoriquement) et découvrir tout ce qui nous construit en tant que personne. Voir nos forces, mais aussi nos faiblesses, découvrir nos mécanismes de défense, nos « patrons » de comportements, et surtout les ressources, les outils que nous portons dans notre boîte à outils et que nous utilisons quand il est temps de faire face à un obstacle, à un moment difficile.

Nous avons toutes cette boîte à outils, mais nous avons besoin de l’étudier, savoir ce qu’il y a dedans et apprendre à utiliser ces outils à volonté. C’est, entre autres, pour quoi nous avons besoin d’une pause, d’un répit dans une vie effrénée. Arrêter, se laisser un moment en jachère, remuer et bonifier. Il ne s’agit pas d’un acte égoïste, mais de l’équivalent de mettre le masque d’oxygène en premier, comme nous l’enseignent les normes de vol internationales. Si nous ne sommes plus en mesure de respirer, nous n’allons pas réussir à aider personne.

Juger notre comportement et non la personne que nous sommes : préserver notre image personnelle

Par ailleurs, malheureusement, une des caractéristiques qui nous fait le plus souffrir quand nous n’atteignons pas nos objectifs (souvent irréels), c’est le fait que nous nous jugeons nous-mêmes comme « inadéquates », « pas assez » ou « que nous ne méritons pas d’appartenir à une famille, un groupe, etc. ». Cela arrive parce que nous ne faisons pas de différence entre ce que nous sommes et comment nous avons agis.

Quand nous commettons une erreur et que cela signifie pour nous que nous sommes « inadéquates », nous restons prises dans un piège duquel il est très difficile de sortir. Notre image de nous-même est affectée au point que nous ne pouvons même plus voir nos succès ou nos forces. L’attention sera toujours dirigée vers l’erreur, vers le mauvais, vers tout ce qui va servir à nous prouver que nous ne sommes « pas assez ». C’est la honte, nous avons honte de nous-mêmes.

Alors que si nous centrons notre regard sur le comportement, nous avons tout simplement commis une erreur. Nous pouvons nous sentir coupables face à l’erreur commise, mais cela ne va pas affecter notre image personnelle. Nous allons savoir que nous sommes faillibles (quelle surprise!) et que cela signifie que la prochaine fois nous allons faire plus attention. Cette attitude nous permet mieux de corriger, d’améliorer, d’avancer. Mais surtout, elle va nous permettre de voir et célébrer nos succès, nous nourrir des bonnes choses, être plus heureuse avant tout de préserver et donc de solidifier notre image personnelle. C’est ainsi aussi que nous allons réussir notre réconciliation avec notre parfaite imperfection.

Par Paola María Akl Moanack, psychologue.

Rythme au travail (Mauricie)

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avec Claudia Ebacher

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